第叁十叁卷 周城隍辨冤斷案

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肅肅清風獬豸衣,壹生守法並無違。丹墀拜罷寒威徹,萬古千秋烈日輝。從來只有冤獄難斷,俗語道:“宋朝閻羅包老,曾斷七十二件無頭事。”我朝也有壹人與閻羅包老壹樣。在下未入正回,先說壹件事,幾乎枉冤。奉勸世上做官的不可輕忽,人命關天,非同小可,切須仔細,果是死者不可復生,若屈殺了他,九泉之下,死不瞑目,畢竟有報。話說萬歷丙戌年,京師有壹劉婦人,先前與壹個羅長官通奸,鄰裏都知此事。後來啰長官有事出外,竟不相往來。劉婦人的丈夫在外傭工,經年不回。這劉婦人是個極淫之人,見丈夫經年不回,欲心如火壹般,羅長官又長久不來,好生難過,遂取胡蘿蔔壹根如陽物長大者,放在被窩之中,每到夜間,先將蘿蔔潤之以唾沫,插入陰門之內,壹出壹入以為樂。心心念念想著羅長官,到那樂極之處,口裏咿咿呀呀只管哼著“達達羅長官”。每夜如此哼羅長官不絕聲,鄰人都聽得,只道羅長官又來仍修舊好,那裏得知,這個羅長官不是那個羅長官。有個江虎棍,壹向看上這劉婦人,又見此婦與羅長官通奸,屢屢要來踹渾水。此婦再叁不從,江虎棍甚恨,道:“妳既與羅長官通奸,怎生不肯與俺通奸,難道俺不如羅長官?”常要殺這兩個奸夫奸婦,以泄胸中之忿。壹日,這劉婦人的丈夫傭工回來,帶了些傭工錢而回,買了些燒刀子,吃了上牀而臥。雲雨之後,鼾鼾睡去。江虎棍在門邊竊聽,不聞得哼羅長官之聲,也不知道他的真正丈夫歸來,暗暗的道:“這騷根子夜夜哼羅長官,今夜不哼,想是羅長官不在,定是獨睡,俺挨進求奸,如再不允,先殺了這騷根子,後再殺羅長官未遲。”想了壹會,回到家,取了尖刀壹把,潛身跳入這婦人宅內,聽得有兩人鼻息鼾睡之聲,江虎棍認定是羅長官,大怒之甚,拔出刀來,連殺二人而去。次日巡城禦史拘左右鄰裏審問夫婦被殺之故,鄰人壹齊都道:“先前此婦原與羅長官通奸,近日這婦人每夜呼羅長官,然但聞其呼羅長官,並沒有見羅長官的蹤跡。今日夫婦壹齊殺死,或是羅長官妒奸之故,亦未可知。”禦史就拿羅長官來究問,不容分辯,竟問成死罪。羅長官哀訴道:“日前委有奸情,近來有事,絕不相往來,已隔了七年余矣,怎生還有這殺死之事?”禦史道:“鄰人都說這婦人每夜呼羅長官,不是妳是誰?”羅長官竟辯不得,問成妒殺之罪,秋後處決。臨刑之時,羅長官大聲喊叫,極口稱冤,官府暫免行刑。這日江虎棍見要處決羅長官,心中有些不安,走到市上,看著這羅長官將殺,暗暗嗟嘆不已。不知不覺,天理昭昭,走回對妻子道:“世間有多少冤枉事!俺殺了人,反將羅長官抵罪,真是捉生替死。”妻子問道:“是怎麽緣故,妳怎生殺了這男女?”江虎棍將始末根由壹壹說出。不意他這妻子也與壹個人通奸,那日奸夫正走進門,與他妻子行奸,正在得意之際,不意江虎棍回來,奸夫慌張躲入暗處。江虎棍說話之時,被這奸夫壹壹聽得明白。這奸夫正要擺布這個江虎棍,驅除了他,便與他妻子壹窩壹被,安心受用。今日可可的落在他手裏,便與他妻子計較端正,要乘此機會斷送了江虎棍,做永遠夫妻,遂教他妻子到官出首此事。江虎棍活人活證,怎生抵賴?壹壹招承,遂壹刀決了,方才出脫了羅長官之罪。果是:近奸近殺古無訛,惡人自有惡人磨。小子單說這壹件事,可見折獄之難,不知古來冤枉了多少!看官,妳道浙江城隍爺爺姓甚名誰?這尊神原是廣東南海人,姓周,單諱壹個“新”字,初舉鄉薦,為禦史彈劾敢言,貴戚畏懼,與宋朝包拯是壹樣之人。那包拯生平再不好笑,人以其笑比之黃河清,又道:“關節不到,有閻羅包老。”所以人稱之為“閻羅包老”。我朝這尊活神道人都稱他為“冷面寒鐵周公”。永樂爺亦知其名,命他巡按福建及永順、保河,凡所奏請,無有不從,後擢雲南按察使,又改浙江按察使。不說這尊活神道來做官,且說浙江金華府有個冤枉的人係於獄中,這人名王可久,家中頗有田產。王可久收了些貨物,到福建漳州做生意,他壹個夥計卻去下海。時海禁甚嚴,那夥計貪圖海外利息,指望壹倍趁十倍。正到海邊,不期被巡兵拿住,下在獄中。那些牢頭獄卒叫他妄扳平人,以為詐害之端,遂連王可久也監禁在獄中受苦,壹連七年不得回來。王可久的妻子耿氏,年紀後生,甚有顏色,見丈夫壹連七年不回,心中焦躁,聞得市上有個楊幹夫,會得推命,就走到楊幹夫家,將丈夫八字推算。楊幹知得王可久七年不回,見這耿氏又生得標致,並無兒女牽纏、伯叔主張,況且廣有田產,壹邊推算,便起奸謀之心,假意驚慌道:“這個八字,是十惡大敗之命。據前歲流年看將起來,日犯歲君,又無吉星救護,死已叁年矣,還算什麽來?”這耿氏聽得說丈夫死了,便掉下淚來。楊幹夫又勸住道:“且莫要哭,恐壹時心粗,看差了亦未可知。將這八字放在這裏,待我慢慢細細加意與妳推算,隔數日來討實信。”耿氏便手上除下壹個金戒指來,送與楊幹夫道:“勞先生細細與奴家丈夫推算則個。”說罷自去。隔了數日,耿氏走來討實信。楊幹夫不住嘆息道:“我始初只道推算不細,還有差錯之處,壹連幾日,細細與妳查流年、月建度數,並無壹毫生氣。寅申相衝,太歲當頭,準準在前年七月間死矣。如今這兩個流年,都是入木之運,久已作冢中枯骨了。但不知娘子命運如何,待在下再與妳細推,便知分曉。”耿氏說了八字,楊幹夫算道:“娘子這八字大好,不是前夫的對頭。但前年七月間喪門、白虎星動,必生刑傷克夫之禍,又無兒女,若肯再嫁,倒有收成結果。今年紅鸞、天喜吊照,必主有招夫之喜。”耿氏見說,大動其心而去。楊幹夫自此之後,每夜深之時,悄悄走到耿氏墻門之外假裝鬼叫,或拋擲磚瓦以驚懼耿氏,耿氏果然心慌。壹邊就叫心腹媒人到耿氏處說親。耿氏只道丈夫果死,將錯就錯,嫁了這楊幹夫。楊幹夫又精於房中之術異常,與耿氏恣為淫樂,耿氏甚喜。楊幹夫中了耿氏之意,便把他家產盡數占而有之。王可久十年受累,方才放回,身邊並無壹文,叫化而回。走到家裏,妻子、田產已並屬別人了,訪問是楊幹夫娶去。只得走到他門首探訪信息,恰好耿氏在於門首。王可久衣衫百結,況獄中監禁多年,其人如鬼壹般模樣,連耿氏也十分認不出了。王可久見了自己妻子,正哭訴其事。楊幹夫壹見,將王可久毒打壹頓,筋骨俱傷,反說他泛海漏網,竟將他告府。妳道楊幹夫好狠,就將王可久前時家中積下的錢財費了數百金買上買下,盡數用透了。王可久壹句也辯不得,問成泛海之罪,下在獄中,就要暗暗安排死他。幸而天可憐見,這尊活神道來,已知這件冤枉之事,急提這壹幹人犯來審。壹壹審出真情,將楊幹夫實時打死,其作法書吏並強媒壹並問罪,耿氏知情不救,杖賣,其田產悉判歸王可久。若周爺遲來數日,王可久已為獄中冤鬼矣。即日逐去了這個胡塗知府,從此紀法肅然。他初來浙江之時,道上忽有蒼蠅數千,薨薨的飛到他馬前,再趕不去。他道定有冤枉,叫皂隸跟著這蒼蠅,看集於何處,遂就地掘將起來,得壹個死屍,卻是死不多幾日的屍首,身邊只有壹個小小木布記在上。周爺叫把這個小木布記解下,帶到任上,悄悄叫人到市上去買布,看布上有這個記號的,即便拿來,細細審問,道:“妳這布是誰人發賣與妳的?”那店主人轉轉說出,遂將那人拿來壹審,果是打劫布商之人。追出原贓,召布商家領去。家中方才得知死於劫賊之手,將劫賊問成死罪。壹徽客,到於富陽道旁,見壹黏鳥鵲之人,竿上縛著二鵲,二鵲見徽客不住悲鳴,有求救之意。徽客甚是哀憐,把二分銀子付於黏竿之人,買此二鵲放生。徽客不老成,壹邊打開銀包之時,其中銀兩甚多,散碎者不計其數,當被驢夫瞧見,遂起謀害之心。走至將晚幽僻之處,從驢上推將下來,用石塊打死,埋於道旁,取其銀包而去,竟無人知其事。怎知那二鵲感放生之恩,壹直飛到按察使堂上。周爺正在坐堂之時,那二鵲直飛到案桌邊悲鳴不已,似有訴冤之意。皂隸趕起,又飛將下來,其聲甚是悲哀。周爺吩咐二鵲道:“汝莫不有冤枉之事伸訴?如果有冤枉,可飛到案桌之上鳴叫數聲。二鵲果然飛到案桌上鳴叫數聲,頭顛尾顛。周爺又吩咐二鵲道:“果有冤枉,吾命皂隸隨汝去。”就叫壹個皂隸隨二鵲而去。二鵲果然通靈,壹路飛鳴,似有招呼之意,直到富陽謀死處飛將下來,立於土堆之上,鳴噪不住。皂隸扒開土來壹看,果有壹個謀死屍首,頭腦打碎,身邊卻有馬鞭子壹條。皂隸取了這條馬鞭來報與周爺。周爺夜間睡去,見壹人披頭散發跪而哭道:“小人的冤家非桃非杏,非坐非行,望爺爺詳察。”說罷而去。次日坐堂,想這壹條馬鞭定是驢夫謀死失落之物,即命富陽縣盡將驢夫報名查數。富陽縣將驢夫名數送來,中有李立名字。周爺見了悟道:“非桃非杏,非坐非行,非‘李立’而何?”登時把李立拿來。李立見了周爺,不打自招承,果係謀死。追出原銀,已用去壹半,問成死罪;徽客屍首著親屬埋葬。有詩為證:二鵲感恩知報冤,急來堂上亂鳴喧。若無此位靈神道,誰洗千年怨鬼魂?話說當年艮山門外,有座翠峰寺,是五代時建造,去城甚遠。其中和尚多是不守本分之僧,雖然削去頭發,其實廣有田園桑地,養豬養羊,養雞養鴨,看蠶殺繭,畜魚做酒,竟是壹個俗家便是,只是夜間少壹個標致婦人伴宿。從來道:“飽暖思淫欲。”這些和尚日日吃了安閑茶飯,又將肥肉大酒將養得肥肥胖胖,園裏有的是嫩筍,將來煮狗肉吃。像魯智深說得好:“團魚腹又大,肥了好吃。狗肉俺也吃。說甚麽‘善哉’?”雖然如此,卻沒有魯智深這種心直口快之性。這些和尚只因祖代傳流,並不信因果報應之事,吃葷酒慣了,只道是佛門中的本等。不說自己不學好,倒怨悵父母將來把在寺中,清清冷冷,夜間沒有妻子受用。有詩為證:僧家只合受清貧,若果贏余損自身。何不看經並念佛,貪他葷酒受沈淪!就中有兩個小和尚,尤為不好,壹發是個色中餓鬼,壹個叫做妙高,壹個叫做慧朗。不說這兩個不好,且說村中壹個婦人霍四娘,丈夫務農為生。霍四娘年紀二十八歲,頗有幾分顏色。壹日要回娘家去,因娘家住得頗遠,不免起早梳洗,穿了衣服走路。因起得太早,況且是鄉村野地,路上無人行走,霍四娘壹路行走,不覺倦將上來,打從這寺前經過,且到山門前略略坐地。這霍四娘千不合、萬不合,單身獨自坐在山門前。妳道這冷清清之處,可是妳標致婦人的坐處麽?恰好這兩個冤家出來,劈頭撞著,看見他標致,暗暗道:“我的老婆來矣。”便假作恭敬上前道:“大娘請到裏面奉茶。”霍四娘道:“不消得。”兩個和尚道:“大娘到那裏去?”霍四娘道:“到娘家去。”兩個道:“大娘恁般去得早!”霍四娘道:“路途遙遠。”兩個道:“既是路途遙遠,怎生不進小寺奉壹杯茶去,接壹接力?”霍四娘道:“就要起身。”說罷,便要移步。兩個不舍得,見路上並無行人,便壹把抱住,拖扯而進,要強奸這霍四娘。霍四娘不從,大罵“該死禿驢”,罵不絕聲。兩個和尚大怒之極,把廚刀登時殺死,將屍首埋在壹株大冬青樹之下,更無人知覺,連本寺和尚也不知道。因寺中寬大,各房住開,這房做事,那房並不知道。況且起早,誰疑心有這件事來?冤魂不散,自有天理。壹日周爺坐堂,忽然旋風壹陣,將壹片大樹葉直吹到堂上案桌邊,繞而不散,其風寒冷徹骨,隱隱聞得旋風中有悲哭之聲,甚是淒慘。周爺道:“必有冤枉。”叫左右看視此葉,都道城中並無此大葉,只有艮山門外翠峰寺有此壹株大冬青樹,去城甚遠。周爺悟道:“此必寺僧殺人埋其下,冤魂來報我也。”實時帶了多人,來到翠峰寺大冬青樹下發掘,不上掘得數尺,掘出婦人屍首,尚是新殺死的。周爺將和尚壹壹審過,審到這兩個和尚,滿面通紅,身子不搖自顫,壹壹招出殺死情由。先打八十,問成死罪。細搜寺中,豬羊雞鴨成群,房房都是酒池肉林。大怒之極,將每個和尚各責叁十,押還原籍,將寺盡行拆毀,田產俱沒入官,變賣以濟貧民。有詩為證:豬羊雞鴨鬧成群,釋氏魔頭此是君。更有兩名淫色鬼,活將婦女殺之雲。又有壹個做經紀之人,名石仰塘,出外多年生意,趁得二百兩銀子。未曾到家,看見天色將暮,恐自己孤身被人謀害,在晏公廟走過,悄悄將來藏在香爐底下。夜深歸去,敲開了門,妻子見了道:“出外多年,趁得多少銀子?”石仰塘道:“趁得二百兩,我要拿回來,看天色已晚,孤身拿了這二百兩銀子,恐有失所,我將來悄悄藏在晏公廟石香爐底下,並無人得知,明日清早去取來。”說罷,吃了夜飯,上牀而睡。次日清早,到晏公廟石香爐底下壹摸,只叫得苦,不知低高。原來被人知覺,早已替他拿去了。石仰塘只得到周爺處具告,訴說前由。周爺道:“妳放銀子之時,黑暗中可有人瞧見?”石仰塘道:“並無壹人。”周爺道:“妳可與誰說來?”石仰塘道:“只回家與妻子說,並無他人知道。”周爺笑道:“定是妳妻子與人通奸,被奸夫聽得,先取去了。”即拿妻子來當堂審間,果係與人通奸。其日石仰塘回時,奸夫慌張,躲入牀下,石仰塘說時,奸夫壹壹聽得明白。石仰塘走出外面,妻子乘機放奸夫從後門逃走,那奸夫就走到晏公廟,香爐底下取了這二百兩銀子,欣欣而去。果是:隔墻須有耳,牀下豈無人?遂問以淫婦奸夫之罪,追出原銀。尚未出脫。又有壹個杭府中獄囚,已經多年,忽然訐告鄉民範典曾與同盜。周爺知是詐,遂叫範典到官,細細審問。範典稱冤不已,道:“與盜曾不識面,如何得有同夥之事?”周爺深知其受誣,遂叫範典穿了皂隸衣服、頭巾,立於庭下,叫皂隸卻穿了範典的衣服,跪於庭中,叫他不要則聲。驟然出其不意,取出這個獄囚來與這假範典同跪壹處。周爺問道:“妳告他同盜,他卻不服。”獄囚看了這假範典道:“妳與我同盜,今日如何抵賴?”假範典低著頭,只不則聲。周爺又故意問道:“莫非不是他!”獄囚又看了壹遍道:“怎生不是他?他叫做範典,住在某處,某年與小的同做夥計,某年月日同盜某家,分贓多少,某月日又盜某家,分贓多少。小的與他同做數年夥計,怎生不是他?”說得壹發鑿鑿可據。周爺笑道:“妳與範典初不相識,將我皂隸指成同夥,其間必有主使之人。”用起刑法,果是壹個糧長與範典有仇,買盜妄扳。周爺大怒,遂將二人打死。自此之後,再無獄囚妄扳平民之害。有詩為證:獄囚往往害平民,必有冤家主使人。此等奸頑須細察,莫將假盜認為真。話說湖州壹個百姓洪二,腰了重資,要到蘇州置辦貨物,到湖州發賣,叫了壹只船。洪二在船中等候小廝,久而不至,梢公王七見洪二行囊沈重,獨自壹個在船,小廝又不來,況且地僻無人看見,遂起謀害之心。把洪二壹聳推落水中而死,把這行囊提了回去,反走到洪二家裏敲門問道:“怎麽這時還不下船?”洪二妻子吃壹驚道:“去了半日了。”王七道:“我道這時候怎生還不下船,定是又到別處去了。”霎時間,只見小廝走回道:“我到船中去,並不見主人,不知到那裏去了,又不見行李。”妻子道:“他拿了行李,自然到船中去,難道有閑工夫到別處去?”王七道:“我因等不見官人下船,只得走來尋官人下船。”彼此爭論不已,竟無下落。告官追尋,彼此互推,杳無影響。告在周爺手裏,周爺看王七之相甚是兇惡,密問洪二妻子道:“船家初來問時,怎麽的說話?”洪二妻子道:“丈夫將行李去了多時,船家來敲門,門還未開,便叫道:‘娘子,怎麽官人還不下船來?’”周爺又拘洪二兩鄰來問道:“妳可曾聽得王七敲門時怎麽的說話?”兩人都道:“聽得王七敲門道:‘娘子,怎麽官人還不下船來?’”周爺拍案大罵道:“洪二,是妳殺死了,妳已是招承了,怎敢胡賴?”王七還強辯。周爺道:“妳明知官人不在家,所以敲門開口稱娘子,若不是妳謀死,怎麽門還未開,妳不先問官人,開口便叫娘子?不是妳謀死是誰謀死?”王七被說著海底眼,神魂都攝,滿臉通紅,渾身自顫起來,壹發知得是他謀死。遂壹壹招承,追出洪二行李,壹壹無差,問成死罪。有詩為證:從來折獄古為難,聲色言詞要細看。若把心思頻察取,可無冤獄漫相奸。有兩人爭雨傘的,打將起來。張叁道:“是我的。”李四道:“是我的。”兩人爭論不決。周爺便將傘劈破,各得壹半,暗暗叫人尾其後。張叁道:“我始初要把妳二分銀子,妳幹凈得了二分銀子有何不好?如今連這二分銀子都沒了。”李四道:“原是我的傘,怎生強搶我的!”遂把張叁拿進,責罰二十,仍照數買傘與李四。又有二人爭牛,彼此不決。周爺大怒:“將此牛入官,令人牽去。”壹人默默無言。壹人喧忿,爭之不已。周爺即判與喧忿之人,道:“此必爾之牛也,所以發極忿爭;此牛原與彼無與,所以默默無言。”即責治其人。其發奸摘伏之妙,種種如此,不能盡述。那時衙門中有個積年老書手,名為莫老虎,專壹把持官府,窺伺上官之意,舞文弄法,教唆詞訟,無所不至。周爺訪其過惡多端,害人無數,家私有百萬之富,凡衙門中人無不與之通同作弊。周爺道:“此東南之蠹藪也。衙蠹不除,則良民不得其生。”遂先將莫老虎斃之獄中,變賣其家私,糴谷於各府縣倉中,以備荒年之賑濟。凡衙門中積年作惡皂快書手,該充軍的充軍,該徒罪的徒罪,壹毫不恕。自此之後,良民各安生理,浙江壹省刑政肅清,皆周爺之力也。周爺嘗道:“若要天下太平,必去貪官。貪官害民,必有羽翼,所謂官得其叁,吏得其七也。欲去貪官,先清衙門中人役,所以待此輩不恕。”那時有錢塘知縣葉宗行,是松江人,做官極其清正,再不肯奉承上司,周爺甚是敬重。後來葉宗行死了,周爺自為文手書以祭之,蓋重其清廉,且將以風各官也。每巡屬縣,常微服,觸縣官之怒,收係獄中,與囚人說話。遂知壹縣疾苦,明日所屬官往迎,乃自獄中出,縣官恐懼伏謝,竟以罪去。因此諸郡縣吏,聞風股栗,莫敢貪汙。始初入境之時,有暴虎為害,甚是傷人。周爺自為文禱於城隍之神,那虎自走到按察司堂下伏而不動,遂命左右格殺之。有詩為證:周新德政,服及猛虎。今之城隍,昔之崔府。同僚壹日饋以鵝炙,懸於室中。後有饋者指示之。周爺原是貧家,夫妻俱種田為生,及同官內晏,各盛飾,惟周爺夫人荊釵裙布以往,竟與田婦壹樣,盛飾者甚是慚愧,更為淡素,其風節如此。所以當時周憲使之名震於天下,雖叁尺童子莫不稱其美焉。那時錦衣尉指揮紀綱有寵,使千戶到浙江來緝事,作威受賂,害民無比。周新將來痛打了壹頓,千戶實時進京哭訴於紀綱,紀綱奏周新專擅捕治,永樂爺差官校拿周新至殿前,周新抗聲陳說千戶之罪,且道:“按察使行事與在內都察院同,陛下所詔也。臣奉詔擒奸惡,奈何罪臣?臣死且不憾!”其聲甚是不屈,永樂爺大怒,命殺之。周新臨刑大呼道:“生為直臣,其死當為直鬼。”是夕太史奏文星墜,永樂爺悟其冤枉,甚是懊悔,即將千戶置之死地,以償其命。顧問左右侍臣道:“新何處人?”侍臣對道:“廣東人。”永樂爺遂再叁嘆息道:“廣東有此好人,枉殺之矣。”悼惜者久之。自後嘗見形於朝。壹日,忽見壹人紅袍立日中,永樂爺大聲呵叱,遂對道:“臣浙江按察使周新也。奉上帝命,以臣為忠直,為浙江城隍之神,為陛下治奸臣貪吏。”言訖,忽然不見。永樂爺遂再叁嘆息。後來周新附體在浙江城隍廟前的人道:“吾原是按察使周新,上帝以吾忠直,封吾為城隍神。可另塑吾面貌,吾生日是五月十七也。”眾人見其威靈顯赫,遂壹新其廟貌,移舊城隍像於羊市裏。有詩為證:威靈顯赫是城隍,未死威靈即有光。直臣直鬼無二直,總之壹直便非常。又有詩贊道:於謙死作北都神,周新死作浙江神。人生自古誰無死,死後仍為萬古身!

下壹章節:第叁十四卷 胡少保平倭戰功

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