第十三卷 張彩蓮來年冤報

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壹帶江山如畫,風物向秋瀟灑,水浸碧天何處斷?霽色冷光相射。蓼嶼荻花洲,掩映竹籬茅舍。雲際客帆高掛,煙外酒旗低亞,多少六朝興廢事,盡入漁樵閑話。悵望倚層樓,寒日無言西下。話說從來冤冤相報、劫劫相傳,徐文長《四聲猿》道:“佛菩薩尚且要報怨投胎,人世上怎免得欠錢還債?”在下這壹回專要勸人回心向善,不可作孽,自投羅網。那作孽的不過是為著“錢財”二字,不知那人的錢財費了多少辛勤苦力、水宿風餐、拋妻撇子、不顧性命積攢得來,妳若看見了他銀子便就眼黃地黑,欺心謀騙,甚至謀財害命,那陰魂在九泉之下怎肯幹休?少不得遠在兒孫近在身,自有報應,或是陰報,或是陽報,定然不差。也有那冤魂就投托做妳兒子的,也有自己不知不覺說出來的。在下先說那冤魂投托做兒子的報應。當日鎮江壹個龔撰,在揚子江中打魚為生,終日在金、焦二山、北固等處撒網取魚。正值六月六日之期,清早風浪大作,龔撰的漁船泊在瓜洲渡口。忽然岸上壹個老子,肩上背著搭連順袋,來尋渡船,要過鎮江。龔撰就招攬他下船,與老子接著搭連順袋,放在艙裏。那慣走江湖的都有舊規,若是囊中有物,恐人識破,壹應行李都自己著叠,並不經由梢公之手。只因這個老子不是慣走江湖之人,這些利害通不知道。那龔撰倒是個《水遊傳》中截江鬼張旺之輩,行李拿上手壹提,見甚是沈重,又見是個單身客人,況且年老,不怕他怎的,就是做了鬼,在閻王那裏告了狀,也只如閑。心中壹篇文章草稿早已打算端正。扶這老子下了船,壹路蕩槳,特特搖到水面開闊之處,風波正大,四顧無人,放下了槳,趕入艙中,將這老子連腰胯壹把提起,做個倒卷簾之勢,頭在下、腳在上,撲通的壹聲響,捽於水內,眼見得這老子做揚子江心中鬼了。龔撰大喜,叫聲“聒噪,妳這老人家的好意思,送我這些東西;來年這日,準準與妳羹飯做周年。”說罷,打開順袋壹看,都是白銀,大錠小錠,約摸有二三百兩之數。龔撰眉花眼笑,把船搖到鎮江,悄悄帶了這個順袋,走到家中,關上了門,叫聲:“嫂子,妳來瞧!”嫂子走近前來壹看,看了這壹順袋放光白銀,連嫂子也都晃得眼花,道:“這東西從那裏來?”龔撰道:“好叫嫂子得知。”壹緣二故,細細說了壹遍。嫂子道:“可知道是喜,連夜夢見滿身臟巴巴累了糞,那燈又不住的結個花,可可的有這壹主橫財,夠我們夫妻二人壹生發跡了。妳且去買些三牲福禮,燒燒利市牙紙則個。”龔撰道:“嫂子說得有理,敬神敬佛,天可憐見,自然救濟我二人之貧。”說罷,就揀幾塊散碎銀子,走到市上,買了三牲果酒之類,打點端正。夫妻二人感謝天地,雙雙拜謝,化完了神馬,弄了酒飯,是夜夫妻二人開懷暢飲。吃了幾杯酒,就把那銀拿壹錠出來瞧壹瞧,又吃幾杯酒,又換壹錠出來瞧壹瞧。日常裏沒銀時,夫妻二人冷臉冷嘴,沒說沒道,今日得了橫財,夫妻二人就相敬廝愛起來,多說多道,妳斟我飲,我斟妳飲,二人吃得個爛醉,上牀而睡,就把那順袋當做枕頭。是夜夫妻二人極是高興,行起雲雨之事。可可這嫂子終年不懷身孕,這壹次雲雨之後,就懷了六甲。龔撰就棄了那壹只漁船,另做別樣生意。自此之後,日旺壹日,漸漸財主起來。嫂子十月滿足,產下壹個兒子,甚是樂意。後來家道愈好,十余年間,長了有數千金之家,買了壹所房子在四條街上,龔撰取了個號叫做龔繼川。龔撰雖是個漁戶出身,今日有了幾千金家事,誰人叫他做龔漁戶?都稱他為“龔繼川”。他有了幾分銀子,也便居移氣、養移體,搖搖擺擺,猢猻戴網兒,學人做作起來。但他兒子出十歲之外,便就異常忤逆不孝,不住“老賊”、“老狗”的罵。及至見了別人,又是好的。只是見了父母,生性兇惡,並無父子之情。壹年大如壹年,生性愈加兇暴,恨恨之聲不絕,只要拖刀弄杖,殺死父母二人。到了十六七歲,好嫖好賭,破敗家事,無所不至。見了父母影兒,口口聲聲道:“我定要殺死這老賊,報這壹箭之仇。”終日鬧吵打罵,日夜不得安寧。幾番要告他忤逆,又道年紀幼小,只此壹子,護短不舍,還恐兒子日後有回心轉意之日。只是夫妻二人,日日跌腳捶胸,怨天怨命,鼻涕眼淚流個不住。壹日,裏中有人召仙,卻是許真君下降,百靈百驗。龔撰走到壇前,暗暗禱祝道:“弟子龔撰,怎生有此忤逆不孝之子,不知日後還有回心轉意之日否?”那許真君批下四句道:六月六日南風惡,揚子江心壹念錯。老翁魚腹恨難消,黃金不是君囊橐。龔撰見了這四句,驚得目瞪口呆,走回家對妻子說:“這兒子就是江心老人轉世,所以日日要殺、要報仇。”夫妻二人懊恨無及,龔撰在那壁縫中瞧著兒子時,宛似江心老人之狀,還在那裏咬住牙管,大叫大罵。龔撰自知無禮,恐遭毒手,只得棄了家業,拋了這個冤家,同妻子逃到別處去了。後來這兒子敗盡家私而死。這是冤魂投托做兒子的報應,妳道差也不差?還有壹個自己說出來的報應。浙省臺州壹個趙小乙,出外做生意,路上遇著壹個李敬泉,同夥而走。那李敬泉本錢卻多,被趙小乙瞧見了。二人走得倦,同到興善廟中坐地。那趙小乙是個不良之人,見四面無人,李敬泉走路辛苦,把銀子包袱枕在頭下,齁齁睡去。趙小乙就地拾起大石壹塊,在李敬泉頭上著實幾下,打得腦漿迸流而死。拖了屍首,拋在壹個深坑之內,面上扒些浮土掩蓋了,銀子取而有之。正要出廟門,只見廟上坐的那尊神道就像活的壹般,眼睛都動。趙小乙大驚,渾身打個寒噤不住,即忙下拜道:“今日之事,只有神道得知,萬望神道莫說。”禱祝已畢,只聽得神道開口說話道:“我倒不說,只怕妳自說。”趙小乙慌張而出。自此之後,並無人知此事,連李敬泉的家眷也不知怎麽緣故再不回來。後來趙小乙與同裏蔣七老相合夥計,同做生意,終日三杯兩盞。壹日,趙小乙同蔣七老到這興善廟前經過,坐在門坎上。蔣七老看見這個廟甚是冷落,道:“這廟中多年想是沒香火。”趙小乙道:“雖然多年沒香火,這尊神道卻異常靈應。”蔣七老道:“怎地見得靈應?”趙小乙被陰魂纏身,不知不覺口裏壹五壹十,不打自招承,細細將前事說了壹遍。蔣七老道:“如今李敬泉屍首在那裏?”趙小乙將手指著那答兒道:“那坑坎之中卻不是?”蔣七老渾身打個寒顫,暗闇心驚,嗟呀不已。又恐趙小乙放出前番手段弄在自己身上,卻不是李敬泉來捉替身了?遂急急離了興善廟那冤魂藏身之處,卻也再不敢說出。後來二人共做壹主生意,趙小乙打了個偏手,蔣七老氣不忿,與他爭論,趙小乙揪翻蔣七老在地,毒打壹頓,滿身傷損。蔣七老忿恨,壹口氣趕到官府面前出首此事。官府即刻將趙小乙拿來,活人活證,怎生躲閃?壹壹招承殺死李敬泉之事,就於廟中掘起屍首,遂將趙小乙問成死罪,家事盡數給與李敬泉家屬,秋後壹刀處決,償了性命。正是:從前作過事,敗落壹齊來。話說秦檜當年專權弄政,宋朝皇帝在於掌握之中,威行天下,毒流寰宇。那時他門下共有十客,那十客:門客曹冠親客王會逐客郭知達驕客吳益羽客李季莊客龔金狎客丁祀說客曹泳刺客施全吊客史叔夜內中單表那個刺客施全,忿恨秦賊屈殺了忠臣嶽飛父子,手執利刃,暗暗伏於望仙橋下,待那秦賊喝道而來,就從橋下趕出劈心便刺。不意天不佑忠義之士,可可秦賊騎的那匹惡馬,見施全趕到面前,突地望後連退數步,因此施全下手不得,當被秦賊從人拿住。施全大罵:“奸臣秦檜,吾恨不得砍汝萬段,以報嶽飛爺爺之仇!”千賊萬賊,罵個不絕口而死。從此秦賊心膽都碎,特選衙兵精壯有勇之士五百人,圍繞第宅,夜夜刀槍巡邏。日間分壹半人簇擁在馬前後,街上趕得雞犬俱盡,方才出來。傳呼在三四裏之外,馬前後遮得鐵桶壹般,望不見秦賊影兒。只為冤家眾,所以防護嚴。卻說那五百衙兵中壹人姓王名立,且是有力氣,堂堂壹表,在相府巡綽之時,使著相府威勢,誰人敢說他壹個“不”字。後來秦賊死了,這叫做“樹倒猢猻散”,連相府也冰清鬼冷起來,何況衙兵!眾兵士盡數散了,止留得王立數十人更番值宿守門而已。這王立先前積攢得些錢財,手頭甚是好過,爭奈犯了壹個賭字。看官,從來賭字不可犯,若犯了這個賭字,便是傾家蕩產的先鋒、貧窮叫化的元帥了。王立好這六顆骰子,與他結為好友,親親熱熱,終日與那壹班賭友喝“三紅”、叫“四開”,把積攢的錢財盡數都幹凈輸了去。後來無物可賭,只得牀中綿被壹條,王立還指望將這壹條綿被做個孤註壹擲,擲將轉來。不意財星不旺,擲了壹個“麽二五”,那人搶了綿被便跑。王立瞪出兩只眼睛,氣得就似鄧天君壹般,只得看他拿了去,好生不舍。有好賭的曲兒為證:好賭的妳好貪心,思量壹錠贏人十錠。妳要贏人的錢財,人也要贏妳的錢財。誰知道贏的是假,輸的是真?又說道賭錢不去翻,誰肯送將來?直待綿被兒輸了也,還只是怨悵著命。話說王立賭輸了這條綿被,好生不樂。到得晚間,正是要用之際,看看牀上只得壹條破草薦,想起半夜怎生得過,況且又是冬至後數九之天。杭州人每以冬至後數“九”:壹九二九,相喚不出手。三九二十七,籬頭吹觱篥。四九三十六,夜眠如鷺宿。五九四十〞,太陽開門戶。六九五十四,貧兒爭意氣。七九六十三,布襖兩頭擔。八九七十二,貓狗尋陰地。九九八十壹,犁把壹齊出。話說王立輸被之後,正值數九之天,晚間寒冷不過,幾陣冷風吹來,身上的寒栗子竟吹得餶飿兒壹般大,思量得幾文錢買壺黃湯吃,且做個裹牽綿,渾身熱烘烘,好過這長夜。爭奈日間賭完了,身邊並無壹文錢,裏外沒了這牀綿被,怎生支撐,便就怨天怨地起來道:“俺堂堂壹表,兩臂上下有千百斤氣力,空有壹身本事,怎生綿被也沒壹牀遮蓋?好生可恨!這天道恁般沒分曉!俺可是做什麽好人,思量留名千載不成?”從來道:“近奸近殺,近賭近賊。”此是壹定之理。王立只因好那“貝”邊之“者”,便就思量做那“貝”邊之“戎”,暗暗的計較道:“俺不免到那壹家去試壹試手。”想得府側首望仙橋開香燭雜貨鋪周思江家生意甚好,銀錢日日百數十兩兌出兌進,貨物又多,“俺不免明日走到他家門首,細細看他出門入戶,轉彎抹角之處,夜間走進壹試,好道滿載而歸,做他個財主,不強如今日綿被也沒得蓋麽?”思想了壹夜,次日走到周思江門首,假以閑耍為名,就坐在周家攬凳之上,看他賣東賣西,天枰上免得當當的響,壹發心中熱鬧,眼裏火出,壹邊看他賣貨,口裏假說些閑話。那周思江因是相府值宿之人,屋前屋後時常來往,也並不疑心到做賊上。王立看他銀錢壹主主都落於櫃身子裏,暗暗道:“銀錢雖落於櫃裏,晚間必定取入內室。”壹眼瞧將進去,店面之後就是三間軒子,各項貨物都堆積在軒子之內。軒子後壹帶高墻,石門之內三間大廳,廳上也都堆積著貨物,樓上卻是他內室。王立道:“銀錢必藏於樓上,若到得他樓上,方才著手。”又想壹想道:“前面甚是牢固,店面中貨物甚多,夜間定有人守宿看視,難以進步,且看他後門何如。”遂踅身到後門壹看。那後門雖有壹帶墻垣,苦不甚高,王立探頭探腦,在門縫裏瞧時,見進後門是幾間拉腳小房,小房後便是竈,看那樓上胡梯,就在竈邊相去不遠。王立暗暗道:“後門墻低,盡可爬進。那小房中可以藏身。”遂把出門入戶之路細細算計定了,思量夜間做此壹篇文字。正是:計就月中擒玉兔,謀成日裏捉金烏。話分兩頭。且說鎮江府壹個姓張的人,開個六陳行,且是好過,生下壹雙男女,男名張泰,女名張彩蓮,張泰年十三歲,張彩蓮年十壹歲。不意這壹年夫妻二人雙亡,遺下這壹雙男女。張泰的叔叔混名叫做“隨手空”,生平也專好的是“賭”之壹字,先前家事原好,只因好賭,家事盡廢,凡有所得,只是走到賭博場中壹擲而空,因此人取他個綽號叫做“隨手空”。後來賭窮了,只來看相哥哥。爭奈貪心無厭,哥哥如何賑濟得許多,竟去人家掏摸對象起來,被人拿住,累了哥哥幾場官司。不意其年哥嫂雙雙死了,這“隨手空”走來頂了哥哥這個六陳行。從來道,偷雞貓兒不改性,好賭之人就是胎裏病壹般帶將出來。那六顆骰子,真像他的骨頭做成,所以拿住骰子入骨入命,再不肯放。“隨手空”前日因手頭無錢,只得硬熬住了。如今驟然發跡,便是他賭運重興之象、骰盆復旺之年,忘記前日苦楚,舊性發作,仍舊“三紅”、“四開”叫個不了。那些賭友當日靠他過活,壹向冷落了這個主顧,今日見他有了錢,大家都道:“我們又有得酒吃了。”遂燒壹陌利市紙,重新整點起來,照顧這個積年交運的老主顧。這“隨手空”左右是輸慣的,那裏在他心上,始初還出小註,那些賭友道:“妳壹向生性慷慨,怎生今日發跡了,倒恁般慳格起來。小註小贏,大註大贏。休得小氣。”“隨手空”見他們奉承,便道:“說得有理。”那些賭友始初假意輸些與他,“隨手空”見壹連贏了幾註,便出大註。眾賭友見“隨手空”出了大註,做成圈套,故意買些破綻,連輸幾註。“隨手空”只道是真有采頭,把註數越出得大了。眾賭友同心合力,壹鼓而擒之。不上半年,把這個六陳行盡數賭完,連家火什物並房子,也作註數賭輸與人,還說這房子只值得五百金,如今作了壹千之數,便宜多了。後來無物可賭,竟把兩個侄男女張泰、張彩蓮賣與人將來作賭錢,把張泰賣到平江府,把張彩蓮賣到臨安府,與望仙橋周思江作丫鬟,後來“隨手空”沿街叫化,凍餓死於坑廁之內。這是好賭的收梢結果。有戒賭詩為證:好賭有賭友,賭友盡皆醜,既非道義交,人心亦何有!三五莊圈套,來飲這杯酒:先以小註誘,佯輸詐敗走,騙爾出大註,拿住不放手,壹擲壹回輸,金銀不論鬥。家業亦已空,妻孥難保守,請君看此編,可以回心否?話說這張彩蓮賣到周思江家作丫鬟已經八年,暗暗的道:“我是好人家兒女,誤被這個沒地埋的惡叔賣在這裏做丫鬟,怎能夠得復回故鄉,再見天日?”日日如此存想。那時他哥哥張泰賣在平江府,也與人家做小廝,學做梳掠,想兄妹二人失身好苦,遂走到臨安府望仙橋來探望妹妹。周家問了來歷,與他妹妹相見。兄妹二人見了,抱頭而哭。張彩蓮遂暗暗與哥哥計較,要逃回鎮江之事。哥哥道:“身邊並無錢鈔,壹路上怎生得有盤纏回去?”張彩蓮道:“我的主母甚是托我,凡是箱籠都要我開閉,金銀珠寶,壹壹都知。我今晚不免將他鎖匙開了,偷他些金銀首飾,打作壹個包裹,到二更盡天氣,妳在後門等候。我與妳壹同逃走到鎮江去,且在娘舅家過活,再作區處。”正是:金風未動蟬先覺,暗送無常死不知。話說兄妹二人暗暗約得端正。是夜張泰不敢到飯店裏去,且在古廟裏存身,等待二更盡天氣來做事。噫!妳道世間有這般湊巧的事?再接前話,話說王立這廝因賭輸了綿被,無計可施,要做那“貝戎”之事,那日恰好是下番之日,不該是他值宿。日間走到周思江後門相了腳頭端正。那時正是十壹月廿八,天上並無星月。從來做賊的有句口號道:“偷風不偷月,偷雨不偷雪。”妳道為何,若是有月去偷,星月之下,怎生躲閃?準吃捉了。若是有雪去偷,雪上踏著腳蹤,手到奉承。獨有風雨之夜,滴滴噠噠,風吹得門窗戶闥都咿咿呀呀的響動,盡可躲閃。王立這廝雖不是久慣做賊之人,但是動了壹點賊心,自然生出賊智。這夜黃昏時節,便發起大風,王立暗暗道:“老天甚是知趣,助我生意。若是做得這主好生意回來,燒陌利市紙答謝天地則個!”等到二更將盡,捏手捏腳輕輕的走到周思江後門。正要爬墻而進,壹邊側耳聽聲,只聽得後門“呀”的壹聲開處,王立慌張,急忙閃過,黑漆漆中,更不辨是何人。王立雖然躲過,那時微有星光,黑影裏早已被那人瞧見了,只聽得隱隱的道:“哥哥,壹個包裹在此,快些接去,我同妳走。”王立方知是個女子,卻不敢應,急忙伸手接這個包裹,向前便走。那女子輕輕叫道:“該往北去,怎生錯走了路,倒往南走?”王立竟要跑去,又要貪圖這個女人,掉轉身子望北而走。那女子從背後壹直趕來,朦朧之中,認得不像哥哥形狀,便道:“妳是何人?奪我包裹,快快還我便罷。”王立暗暗道:“是妳來尋俺,不是俺來尋妳。”壹不做二不休,口裏假說道:“還妳包裹。”這女子伸手去接,被王立這廝就勢按倒在地,壹把勒著喉嚨。女子做聲不得。王立壹只手把腰間布搭膊解下,用力勒住項脖,打個死結扣緊,把這女子背在身上,壹手提著包裹,壹直走到三聖橋,放下這女子壹看,已是咽喉氣絕、舌出數寸而死。王立走到河邊,揭起岸上壹塊石板,把布搭膊解下,縛這壹塊石板在女子背後,沈在河中,料這女子有幾年不得翻身哩。可憐:鎮江府無還鄉女子,三聖橋有枉死孤魂。話說王立勒死的這個女子不是別人,就是張彩蓮。他偷了些金銀首飾,正要出來與哥哥逃走,不意撞著這個催命鬼,斷送了性命。不說王立這廝勒死了張彩蓮,且說張泰躲在古廟中,到二更將盡時分,輕輕的走到後門,摸著後門半開,不見妹妹出來,且躲在後門側首等候。等了壹會,已是三鼓,門裏並不見壹些響動;又不敢挨身進去,不住的在門首摸來摸去。從來做賊的道:“不怕妳銅墻鐵壁,只怕妳緊狗健人。”早驚動了守門的犬,哰哰的著實吠將起來。張泰慌張,料道決撒,抽身前走,那犬壹直追將出來。周思江情知家中有賊,急忙叫喊,率領多人出來捉賊。見後門半開,犬直追將出去。張泰心慌,又是人生路不熟的人,絆了壹交,跌倒在地,當下拿住,棍棒亂下,打個不亦樂乎。及至住了手時,仔細壹看,認得是日間來的張彩蓮的哥哥。便問道:“妳怎生來做賊?”壹把頭發揪將進來,仔細審問,壹邊尋張彩蓮,早已不見蹤影。把燈火樓上壹照,只見箱籠都開,細細查點,不見了許多金銀首飾。周思江大怒,當時喊叫起地方鄰舍,將張泰著實拷打,道:“妳把張彩蓮並我這許多金銀首飾都偷在何處?”連張泰也合口不來,只得實說道:“日間來探望妹妹,妹妹原約定要偷些東西同逃回鎮江,約定二更盡時分走到後門來接。不期走來之時,後門半開,並不見壹毫蹤影,卻被狗叫捉了,其中情由,我實不知。”周思江道:“休得胡說。妳今將妹妹、首飾都寄囤在那裏?好好還我便罷。”張泰道:“我實不知下落。”並不招承。眾人壹齊動手,打得這張泰叫苦叫屈,號淘痛哭道:“妹妹,是妳害我了。”眾人見張泰不肯招承,等到天明,把張泰解到臨安府尹處審問。府尹問張泰道:“妳將這妹妹並金銀首飾藏匿何處?定有同夥之人並窩家,可壹壹招來,免受刑法。”張泰將前緣後故之事訴說壹遍。府尹見張泰不招,叫皂隸將夾棍夾將起來。可憐這張泰年紀只得二十歲,那裏經得夾棍起,口裏只得胡亂應承,東扯西拽,其實張泰並不曾走臨安府路,說的話都壹毫不對,連熟識的人壹個也無,只招承道:“前日曾在飯店中宿壹晚,有包裹壹個。”正是:若將夾棍為刑罰,恐有無邊受屈人。府尹實時差皂隸拿飯店主人並包裹來審。拿到飯店主人,細細審問,並無同夥之人。及至打開包裹看時,只得破被壹條、梳掠壹副、盤纏數百文,並無他物。府尹細細看了張泰年紀後生,也不是慣做不良之事的人,贓證俱無,難以定罪,暗暗道:“他既得了妹子並金銀首飾,怎生不與他同逃走,還在後門做甚?若有同夥窩家,怎生肯將妹子、金銀反與別人去了,自己在此受苦?其中必有原故。或者時候不對,有剪綹之人乘機剪去,亦未可知。”只得把張泰打了二十,下在獄中,限十日壹比,比了幾“卯”,竟無蹤影。府尹只得行壹紙緝捕文書,四處緝訪張彩蓮下落。那時張泰已打過五十余板矣。不說張泰在獄中受苦,且說王立這廝勒死張彩蓮之後,奔還家裏,正是五鼓天氣,打開包裹壹看,都是金銀首飾。王立滿心歡喜,便道這主生意做得著,先買些三牲福禮燒紙,遂將金銀首飾好好藏過,慢慢受用。列位看官,妳道王立謀財害命勒死這女子,那冤魂難道就罷了?況且日遊神、夜遊神、虛空過往神明時時鑒察,城隍土地不時巡行,還有毗沙門天王、使者、太子考察人間善惡,月月查點,難道半夜三更便都瞎了眼睛不成?少不得自然有報,只是遲早之間。果是:乾坤宏大,日月照鑒分明。宇宙寬洪,天地不容奸黨。舉心動念,毫發皆知。作惡行私,纖微必報。話說這廝得此橫財之後,意氣揚揚自得,相貌比前更覺奇偉。軍中隊將楊道元見王立壹表堂堂,又有千百斤氣力,甚是愛惜,就優免了王立值宿的差役,叫他充赤山衙操。王立自此不去更番值宿,終日在赤山衙演武廳操演武藝,比較槍刀弓箭,輪拳使棍,比前升了壹級,意氣更自不同。比較武藝之後,便取出張彩蓮的包裹中首飾金銀,換些散碎銀兩,終日飲酒使用,任情作樂。壹日,王立吃得爛醉如泥,過赤山衙,忽然見酒店中壹個四十余歲婦人,坐在櫃身子裏,叫聲道:“王長官,多時不見!”王立醉中擡起頭來壹看,認得是舊日鄰舍彭七娘,便作揖道:“彭七娘,幾年不見,卻原來搬在這裏開酒店。”彭七娘道:“便是,壹向搬來在此處,連舊日鄰舍通不知道。王長官,妳為何在此?”王立醉眼瞇(目奚)的答應道:“近日僥幸,蒙本官好生心愛,豁免了俺更番值宿的差役,叫俺充了赤山衙操,吃了月糧,不過三六九操演,省得日日捏了筆管槍,終日挑包尋宿處。彭七娘,妳道俺可不好麽!”彭七娘嘻嘻的笑道:“王長官恁地恭喜,原來比往先發跡了。怪道得發身發財,越長的堂堂壹表,連老身通不認得了。”兩個閑言碎語,說了半日。彭七娘問道:“妳今發跡了,可曾娶過娘子?”王立道:“曾沒有娶妻。”彭七娘大笑道:“男子不娶妻,可也不成個家。況且妳如今比原先不同,怎生把人取笑做光棍不成?老身有個女兒,也不十分粗醜,王長官妳若不棄,我將來配妳可好麽?”王長官連聲道好。彭七娘就叫女兒出來相見,只見斑竹簾兒裏走出那個花枝般女兒來。王長官不見時便休,壹見見了:頭頂上飄散了三魂,腳底下蕩盡了七魄。話說那女兒從斑竹簾兒裏裊裊婷婷走將出來,向王立面前深深道個萬福。王立已是八分魂消,向他身上下打壹看時,更自不同。但見:淡白梨花面,輕盈楊柳腰。兩眉侵翠潤,雙鬢入雲嬌。窄窄金蓮小,尖尖玉筍妖。風流腰下穴,難畫亦難描。王立這廝看了這般壹個出色女子,把那笑臉兒便飛到三十三天之上,連酒醉也都醒,就吃橄欖湯也沒這般靈應。便對彭七娘深深唱喏道:“謝老娘作成小子,妳今日便是俺的嫡親丈母也,休的掯勒!”彭七娘道:“休說這話!老身見妳堂堂壹表,日後不是個落薄之人。我將女兒嫁妳,連老身日後有靠,怎說‘掯勒’二字。如今結了親,便是鄰上加鄰、親上加親也。”王立道:“俺便擇吉行聘,先告過本官給假成親。”說罷,謝了嶽母便去。那女子以目留情,甚有不舍之意,王立弄得魂出顛倒。走到家裏,把那張彩蓮的包裹打開,取些金銀首飾出來。妳道王立好賊,恐怕人認得出,都拿來捶碎了,走到銀匠店裏,另打造壹打造過。選個吉日,立出自己隊裏壹個媒人,行了聘禮,在本官處告了幾日假,到彭家酒店裏結起花燭,拜堂成親。本軍隊裏與王立相好的都來吃喜酒慶賀,看王立娘子果是生得絕世無雙,滿堂中沒個不喝聲彩道:“好對夫妻!”大家吃得爛醉如泥而散。這夜王立好生歡喜。軟苗條的女娘,款款柔柔;骨崚嶒的漢子,長長大大。彎弓插箭,直透紅心;對壘麾戈,盡染血跡。長槍鼓勇,那怕他鐵壁銅墻;銃炮爭強,壹任彼草深水灌。幾番鏖戰,何愁娘子之軍;壹味攻堅,方顯英雄之漢。這壹夜王立直弄得骨軟筋麻,死心塌地在這婦人身上。清早起來,便作謝嶽母之恩,壹連在嶽母家過了幾日。假日已滿,王立遂將娘子搬到寨中居住,出門之時,嶽母又再三吩咐道:“好生看我女兒!”王立喏喏連聲道:“這是小人自己身上的事,休得記念。”說罷,攜了娘子自到寨中居住。夫妻且是相敬廝愛,百依百隨,王立歡喜不勝。滿了月余,寨中墻垣被雨淋壞,那個隊將楊道元要修理墻垣,親自到寨中踏勘。走到王立門前,那時王立已到赤山衙操演去了,這王立新娶的娘子正在那裏洗鍋,把鍋子中的水潑將出來,可可的濺了楊道元壹身齷齪水。楊道元大怒,問是什麽人的妻子,左右隨從人稟道:“是王立的妻子。”楊道元道:“王立怎生有這個妻子,可是舊日的,可是新娶?”左右稟道:“正是新娶的,壹月余了。”楊道元疑心,就走進王立房中來看這個婦人。楊道元不見時便罷,壹見見了,吃那壹驚不小,急忙退步出來,悄悄吩咐左右道:“王立操演回來,不要許他到家裏去,可速押來見我。”眾軍都道王立的娘子潑水汙了本官衣服,本官惱怒,要將王立來責治了。看官有所不知,原來楊道元有壹身奇異的本事:善識天下怪,能除世間妖,行持五雷法,魔鬼壹時消。話說楊道元行持太乙天心五雷正法,善能驅神遣將,捉鬼降妖,曾以符水鴟梟眼目洗眼,煉就壹雙神眼,那鬼怪到他面前,他便壹壹識得。因此見了王立的妻子壹團黑氣遮著,所以突然吃那壹驚不小。眾軍領隊將之命,見王立操演回來,不容他到家,徑自押來見隊將。那時已將晚,眾軍押王立來見隊將。楊道元趕開了眾軍,問王立道:“妳可曾做什麽負心的事麽?”王立道:“小人並沒有什麽負心事。”楊道元道:“妳休得胡賴!我看妳有冤魂纏身,妳瞞得他人,瞞不得我。快快實說,俺還有救妳之處。若再遲延薄命休矣。”說罷,王立大驚,渾身冷汗。果是:日間不幹虧心事,半夜敲門不吃驚。王立被隊將說著海底眼,怎生躲閃?只得把前前後後謀死婦人之事說了壹遍。楊道元道:“是了。今妳新娶的妻子並不是人,就是死鬼。如今妳的精神尚強,未便下手,待吸盡汝之精氣,他便取妳性命。”王立方才省得彭七娘已死了六七年,如何還活著,有女兒嫁我,都是壹群死鬼,捉身不住抖將起來,連三十二個牙齒都捉對兒廝打,就像發瘧疾病的壹般,話也格格的說不出,磕頭道:“怎生救得小人性命?”楊道元道:“邪魔妖鬼可以驅遣,這是冤鬼,壹命須填壹命,怎生救解?”王立只是再三磕頭求救。楊道元焚起壹爐香,提起筆來行五雷正法,默運元神,口中念念有詞,書符壹道,付與王立道:“如今回去不可泄漏,照依如常。待這婦人睡後,將這道符黏在婦人額上,便見分曉。”王立領了這符回去,進得門,好生恐怕,不住戰兢兢的抖個不住。妻子道:“妳怎生如此?”王立假意道:“冒了寒。”只得勉強支吾,與他壹同飲食。待這婦人先上牀睡了,急急將符來黏在額上,就地起壹陣狂風,風過處顯出壹尊神道,卻是伏虎趙玄壇,手執鋼鞭,驅這婦人起來。屍長丈余,舌頭吐出,直垂至地,陰風冷冷,黑氣漫漫,忽然不見。王立即時驚倒在地。壹邊楊道元已知就理,著幾個軍兵攙扶王立到點名廳上,令人守住。次日王立方才蘇醒,只是癡呆懵懂,口發譫語。楊道元著人到赤山彭家酒店看視,早已連酒店通不見了,眾軍吃了壹驚。楊道元吩咐左右道:“妳們在此守候,不容他下階。過了壹個月,便無事矣。”眾軍守了二十余日,因都去倉前請糧,失了守候,王立下階行走,又見那婦人屍長丈余,舌頭吐出直垂至地。王立見了,大叫壹聲,驀然倒地。眾軍請糧回來,見王立跌倒階下,情知是著鬼,正要攙扶他起來,那婦人陰魂便附在王立身上,走到眾軍面前,作婦人形狀,倒身下拜道:“妾是望仙橋周思江家張彩蓮,原是鎮江人,惡叔好賭,將奴家賣與周思江家做義女,偷了些金銀首飾,要與哥哥張泰同回到鎮江娘舅家過活。舊年十壹月二十八二更天氯,卻被王立這廝來做賊,謀財害命,將搭膊把奴家勒死,石板壹塊,沈奴家屍首在三聖橋河中,害得哥哥監禁牢中壹年受苦。奴家冤魂不散,日夜啼哭,上告列位,替奴家作主,定要償我性命。”說罷,哽哽咽咽大哭了壹場。王立暈倒在地,久而方醒。那時事體昭彰,遮掩不得,府尹知道,叫人在三聖橋河中撈起屍首,果有石板壹塊壓在身上,屍體無損。遂將王立打八十板,問成死罪,張泰釋放還鄉,追出原物,給還本主。王立秋後處決,償了張彩蓮性命。不過隔得壹年,壹命填壹命,何苦作此等事乎?有詩為證:欠債尚且還錢,殺人怎不償命?自作終須自受,勸人莫犯此病。

下壹章節:第十四卷 邢君瑞五載幽期

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