第十四回

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詞曰:極品隨朝,誰是倪官保。萬貫纏腰,誰是桃叁老。富貴不堅牢,達人須自晚。蘭惠逢蒿。看來都是草。鸞凰鴟鸮,看來都是鳥。北邙路兒人怎逃,及早尋歡笑。痛飲百萬觴,大喝叁千套。話說李雷吩咐把瑞兒拿來,有家人到後面將瑞兒從被窩裏提起,壹直來至書房。李雷便問道:“瑞兒,可曾看銅頭太歲進房幾次?”端兒也不知頭腦,哪裏曉得此事?邵青叫聲:“大老爺,不上炮烙,如何肯招?”李雷吩咐剝去衣服。壹聲答應,登時剝得幹幹凈凈,將炮烙鐵柱往瑞兒身上壹烙,烙得流漿大泡。李雷道:“妳招也不招麽!”瑞兒此刻燙得十分疼痛,叫壹聲:“大老爺,並沒有看見高公子進內!”李雷見他不招,吩咐再烙。只見天井內壹個紫電,嘩郎壹個大炸雷,下了些雹子。二賊嚇得魂不付體,倒跌塵埃,吩咐不用烙了。眾人將瑞兒擡進房中,火毒攻心,又絕了壹命。回稟了李雷。李雷吩咐人到後邊將雲娘屍首,同浦媽瑞兒壹同擡下火牢焚化。家人奉命來到樓上,屍首全無。四下觀看,只見正梁椽子打下兩根,屋上壹個大洞,連忙跑回報知李雷。李雷吃了壹驚。妳道雲娘屍首何處而去?乃是方才雷神擊去救活,自有安身之處,後來自有交待。且說李雷心中納悶,走至後面,來至堂樓。早有丫環回道:“大太太不在樓上,到觀音庵還願去了。”“什麽時候去的?”丫環說:“大早擡轎走後門去的。”李雷聽說,跑出書廳,叫聲:“老邵呀!不好了,我家裏弄出大陋兒來了。”邵青問道:“大老爺,什麽事這等慌張?”李雷說了壹遍,即刻吩咐打轎備馬伺候,傳齊了四樓教習,到觀音庵找大太太。遲不待慢,即刻上轎出府門,帶領教習早到觀音庵山門,下了轎走進天井,只見壹乘大轎是自家的,有八個轎夫坐在壹處。李雷吩咐把八人捆住,口內用稻草塞住,摜在地下。李雷走進腰門,這佛婆揣了壹碗麻油捧到廚房,聽後面腳步子響,回頭壹看見了李雷,轉身叫聲:“大老爺。。。”未曾喊完,早有人將他捆住,用絲綿塞住口。李雷上大殿遊玩壹遍,並無壹人。吩咐跟隨人退去,自己悄悄又往後行,只見兩個尼僧在那裏備齋飯,等候麻油弄菜。李雷壹見,也吩咐捆了。李雷又奔後面雲房而來。這且不言。且說李雷妻子陸氏奶奶良心向善,見李雷行此歹事,屢次勸李雷不依,反倒生惱。陸氏就搬到壹座後樓上,終日看經念佛,供了觀音大士。那夜聽得有強盜殺來,他求告大士暗中護佑他,壹夜無恙。所以今日清晨了此心念,到了庵內拜了佛像,尼僧留齋,到後面閑遊。聽得雲房有人嘆氣,推門而進,見了林孔昭,壹個口稱恩嫂,壹個口稱恩叔,各訴苦情。二人頂禮相還。不想李雷在門外竊聽得二人言語,即將推門走進。只見他妻子和壹個囚犯跪在壹堆講話,再仔細壹見,原來是林孔昭。大喝壹聲:“好大膽淫婦奸夫!妳二人約會在觀音庵內。”二人回頭壹看,只嚇得高山失足,大海崩舟,不能言語,倒在地下。李雷氣衝衝走出房門外,將門鎖上,到外面吩咐取了馬紮子,山門外坐下,著四樓教習快騎牲口回去取引火應用之物,與我發到觀音庵來。四人答應,飛奔家內,將此事對張叁說了,頃刻來到柴房,著人挑了四五十擔幹柴,取了硫黃焰硝,壹齊趕到觀音庵門首。李雷吩咐把幹柴庵前庵後庵左庵右四面堆積,把引火之物引著了火,煙迷霧漫,對面不見人。四個教習回頭稟過了李雷,李雷又吩咐東南西北不許放走壹人,有人逃走代我推下火中。此時風趁火勢,火仗風威,滔滔燒著。林相公與陸氏大娘在雲房內,只見紅光滔天,林爺說聲“不好了,恩嫂快走。”連忙來開門,誰知道鎖不能開,說著火勢已燒著房屋。林孔昭十分著急,跳上桌臺,將風窗扭斷,跳出天井。只見火勢壹緊,將雲房壓倒。林孔昭跌腳說“恩嫂,罷了!”言還未了,將身子壹突,踩在石板上。石板壹起,林相公跌將下去。底下乃是壹個地窖子,所以得了性命。壹刻之內,陸氏火焚屋內,庵內二位尼僧壹個佛婆並八個轎夫,盡皆燒死。把壹座觀音庵化得幹幹凈凈。李雷著人前後壹看,並無壹個活的,李雷心中歡喜,早有溧水縣知縣藍橋,同千總代領兵卒前來救火,擡著水具,取著柳鬥,壹齊趕奔前來。見了李雷說:“卑職等特來救火。”李雷說:“二位老父師,妳不要救火。火是我放的。”知縣道:“大老爺不是取笑?怎麽是大老爺放的?”李雷道:“果真的。只因庵內二尼僧十分不好,貪淫無度,故此我才放火焚化。”二位老爺聽得此言,吩咐擡了水具,仍回衙門不提。李雷看見火勢將微,叫人將余火澆滅。帶領眾人回轉府內。再言觀音庵那邊有個米家莊,有位相公好善。那日在莊內瞧見觀音庵火起,只見壹個婦人在火中升天而去,又見金童玉女引路。米相公等火勢冷透,吩咐莊漢擡了四個油壇,紅布紮口,來到觀音庵拾取骨殖。叫莊漢用抓鋤地,築到雲房天井內,聽得喊叫救命,眾人壹嚇,跌跌踉踉的說:“相公,不好了,天井底下有鬼!”米相公壹聽,聽見叫救命,並非是鬼。“妳們與我穿將下去。”眾人只得往下壹把,提起石板,見了林孔昭鉆著,攙扶起來,問了原因。米相公大驚,說:“尊兄,此處無寸土安身,快快遠走他方,才得安身活命。若還遲緩,連我性命難保。”說罷取了些亂碎銀兩付與林孔昭,米相公拾了骨殖,叫人掩埋,回莊去了。林相公得了銀兩,奔上大路,急急忙忙低著頭只是跑。跑得渾身是汗,走到壹個點心店,吃了壹飽,會了鈔,就問店東說到京有多少路程,開店道:“相公,妳單身獨自到京何幹?”說:“我有個朋友,叫陸鳴山,在京做官。我前去投他。”老者就將到京的路程開了個單兒,交與林相公。孔昭揣在懷中,離了店門,放開腳步奔大路而行。逢橋止步,遇水登舟,走了數日,來到山東地界。盤費用得幹幹凈凈,只得權為乞丐,走到壹個米鋪子,叫聲:“老爹,把個錢吧。”只見裏面走出壹個白發老者,年紀約有六旬向外,壹部胡須,走將出來,把林相公壹看,叫聲:“相公,妳如此品格,怎做乞丐?看妳好相從牢裏出來的。”林孔昭道:“我從土牢裏出來的。”老者道:“相公,看尊相品格,必當大貴。只是要在棺材蓋上走壹遭後,遇貴人提攜,自有好處。我且問妳,妳從哪裏來的?”回說:“我是溧水縣人,逃難而來。”老者又問道:“妳這個少年人,與哪個有仇?”回道:“我的對頭,是江南第壹個惡人,叫做李雷,稱為活閻羅李大麻子。”老者聞聽此言,叫聲:“相公,妳走吧。恐李大麻子曉得了,連我這牢店都開不成。妳轉吃飽了,請到裏面弄。”飽吃了壹頓,又問相公名姓,林爺把被屈情由說了壹遍。趙叁老爹點頭,贈於相公五十兩銀子、八吊錢。相公拜受。趙叁老說道:“妳前去洗個澡,前往京都。相公做了官回來,走到我小店,看我這鐵嘴靈是不靈。”說罷,送出相公。林爺辭別前進,離了山東,前進京都。離京不遠有個關帝廟,林相公走將進去,來到神前祝告。說:“弟子林孔昭,今日脫離災難,無處棲身,只得趕奔京都投盟兄陸鳴山。若是到京遇見此人,望神聖發條上上。若不遇見,菩薩發條下下。”告訴壹番,將簽筒搖動,是憑神明相助,摘了壹根簽字。相公磕頭起身,壹看是第壹簽上上。相公大喜,站起找不著簽句,只見兩邊窗上寫就詩句,字跡明白。林相公找到第壹簽,只見上寫著:巍巍獨步上雲間,玉帝仙官第壹班。榮華富貴天賜妳,福如東海壽如山。相公就將簽句念熟記在胸懷,出了關帝廟,上了大路,到了京都。各處細細尋訪,有人說:“妳遲來了兩年半。陸老爺做了官了,要見他不難,離此只有壹千八百裏路程。”林相公聽得此言,大叫壹聲“我是死也!”轉身就走。又不識京城路徑,低著頭也不問人,只管瞎跑。跑到壹個公府門首,有壹位王相爺,家人手捧壹對樣燭,燭上嵌的貓兒眼紫母綠珊瑚樹,前到公府祝壽。正行之間,遇著林孔昭跑到面前,巧巧壹頭碰下,將燭跌得粉碎。那人只叫聲:“哎喲餵,妳坑我的命了!”登時叫人將皮條把林相公扣將起來,林孔昭哀告道:“我是外鄉人,走錯了路,望乞饒我性命。”這人哪裏聽他,壹直帶至公府右柱上扣下。相公擡頭,看見公府那些官員,兩旁坐了好幾位。只見壹位大人端坐在上面,如神道壹般,頭如鬥大,眼珠如棋子,獅子鼻,壹張闊口,壹副落腮胡須。冠帶而坐。此人現官封壹等公,今日乃是公爺大壽,所以在朝的官員多來上壽。當時公爺往下問道:“誰在外喧嚷?”有旗牌官奉了公爺之命,查將下來:“誰在此吵鬧?公爺查問呢。”王相爺就將林孔昭碰碎壽燭說了壹遍,“今將此人扣住,只請公爺示下。”旗牌官來到林相公面前,只見他品格清奇,相貌端方。也是林相公有緣,即刻轉走到公爺面前,打了個千兒,朝下壹跪,叫聲:“公爺,只因來了壹個外省人,不知路徑。找個朋友,又未會見。心中著了忙,低著頭,不意碰了王相爺代公爺上壽的壽燭壹對碰碎。那人口內進願公爺歲歲平安。”公爺壹聽,哈哈笑對旗牌說道:“將那人帶了進來。”旗牌下來,叫解了皮條子,將他帶至公爺面前,遠遠俯伏塵埃,不敢嘖聲。公爺看見林爺品格不俗,心中歡喜。公爺問道:“妳到我公府找誰?來做什麽?”有家將下來,喝壹聲:“嘟!公爺問妳,到公府做什麽!”林孔昭見問,哭將起來,說:“是來尋死的。”家將道:“妳不要腦袋了!幸兒公爺不懂妳的話,可知今日乃是公爺大慶,口中著實存神。”上面又問:“何不言語?”旗牌官又催說:“公爺上面問妳,快快回公爺。”林孔昭無言回答,正然為難。只見來了兩位尊神。不知林爺何言答應,且聽下回分解。

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