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第九十八回苦絳珠魂歸離恨天病神瑛淚灑相思地

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話說寶玉見了賈政,回至房中,更覺頭昏腦悶,懶待動彈,連飯也沒吃,便昏沈睡去。仍舊延醫診治,服藥不效,索性連人也認不明白了。大家扶著他坐起來,還是像個好人。壹連鬧了幾天,那日恰是回九之期,若不過去,薛姨媽臉上過不去,若說去呢,寶玉這般光景。賈母明知是為黛玉而起,欲要告訴明白,又恐氣急生變。寶釵是新媳婦,又難勸慰,必得姨媽過來才好。若不回九,姨媽嗔怪。便與王夫人鳳姐商議道:“我看寶玉竟是魂不守舍,起動是不怕的。用兩乘小轎叫人扶著從園裏過去,應了回九的吉期,以後請姨媽過來安慰寶釵,咱們壹心壹意的調治寶玉,可不兩全?”王夫人答應了,即刻預備。幸虧寶釵是新媳婦,寶玉是個瘋傻的,由人掇弄過去了。寶釵也明知其事,心裏只怨母親辦得糊塗,事已至此,不肯多言。獨有薛姨媽看見寶玉這般光景,心裏懊悔,只得草草完事。

到家,寶玉越加沈重,次日連起坐都不能了。日重壹日,甚至湯水不進。薛姨媽等忙了手腳,各處遍請名醫,皆不識病源。只有城外破寺中住著個窮醫,姓畢,別號知庵的,診得病源是悲喜激射,冷暖失調,飲食失時,憂忿滯中,正氣壅閉;此內傷外感之癥。於是度量用藥,至晚服了,二更後果然省些人事,便要水喝。賈母王夫人等才放了心,請了薛姨媽帶了寶釵都到賈母那裏暫且歇息。

寶玉片時清楚,自料難保,見諸人散後,房中只有襲人,因喚襲人至跟前,拉著手哭道:“我問妳,寶姐姐怎麽來的?我記得老爺給我娶了林妹妹過來,怎麽被寶姐姐趕了去了?他為什麽霸占住在這裏?我要說呢,又恐怕得罪了他。妳們聽見林妹妹哭得怎麽樣了?”襲人不敢明說,只得說道:“林姑娘病著呢。”寶玉又道:“我瞧瞧他去。”說著,要起來。豈知連日飲食不進,身子那能動轉,便哭道:“我要死了!我有壹句心裏的話,只求妳回明老太太:橫豎林妹妹也是要死的,我如今也不能保。兩處兩個病人都要死的,死了越發難張羅。不如騰壹處空房子,趁早將我同林妹妹兩個擡在那裏,活著也好壹處醫治伏侍,死了也好壹處停放。妳依我這話,不枉了幾年的情分。”襲人聽了這些話,便哭的哽嗓氣噎。寶釵恰好同了鶯兒過來,也聽見了,便說道:“妳放著病不保養,何苦說這些不吉利的話。老太太才安慰了些,妳又生出事來。老太太壹生疼妳壹個,如今八十多歲的人了,雖不圖妳的封誥,將來妳成了人,老太太也看著樂壹天,也不枉了老人家的苦心。太太更是不必說了,壹生的心血精神,撫養了妳這壹個兒子,若是半途死了,太太將來怎麽樣呢。我雖是命薄,也不至於此。據此叁件看來,妳便要死,那天也不容妳死的,所以妳是不得死的。只管安穩著,養個四五天後,風邪散了,太和正氣壹足,自然這些邪病都沒有了。”寶玉聽了,竟是無言可答,半晌方才嘻嘻的笑道:“妳是好些時不和我說話了,這會子說這些大道理的話給誰聽?”寶釵聽了這話,便又說道:“實告訴妳說罷,那兩日妳不知人事的時候,林妹妹已經亡故了。”寶玉忽然坐起來,大聲詫異道:“果真死了嗎?”寶釵道:“果真死了。豈有紅口白舌咒人死的呢。老太太、太太知道妳姐妹和睦,妳聽見他死了自然妳也要死,所以不肯告訴妳。”寶玉聽了,不禁放聲大哭,倒在床上。

忽然眼前漆黑,辨不出方向,心中正自恍惚,只見眼前好像有人走來,寶玉茫然問道:“借問此是何處?”那人道:“此陰司泉路。妳壽未終,何故至此?”寶玉道:“適聞有壹故人已死,遂尋訪至此,不覺迷途。”那人道:“故人是誰?”寶玉道:“姑蘇林黛玉。”那人冷笑道:“林黛玉生不同人,死不同鬼,無魂無魄,何處尋訪!凡人魂魄,聚而成形,散而為氣,生前聚之,死則散焉。常人尚無可尋訪,何況林黛玉呢。汝快回去罷。”寶玉聽了,呆了半晌道:“既雲死者散也,又如何有這個陰司呢?”那人冷笑道:“那陰司說有便有,說無就無。皆為世俗溺於生死之說,設言以警世,便道上天深怒愚人,或不守分安常,或生祿未終自行夭折,或嗜淫欲尚氣逞兇無故自隕者,特設此地獄,囚其魂魄,受無邊的苦,以償生前之罪。汝尋黛玉,是無故自陷也。且黛玉已歸太虛幻境,汝若有心尋訪,潛心修養,自然有時相見。如不安生,即以自行夭折之罪囚禁陰司,除父母外,欲圖壹見黛玉,終不能矣。”那人說畢,袖中取出壹石,向寶玉心口擲來。寶玉聽了這話,又被這石子打著心窩,嚇的即欲回家,只恨迷了道路。

正在躊躇,忽聽那邊有人喚他。回首看時,不是別人,正是賈母、王夫人、寶釵、襲人等圍繞哭泣叫著。自己仍舊躺在床上。見案上紅燈,窗前皓月,依然錦銹叢中,繁華世界。定神壹想,原來竟是壹場大夢。渾身冷汗,覺得心內清爽。仔細壹想,真正無可奈何,不過長嘆數聲而已。寶釵早知黛玉已死,因賈母等不許眾人告訴寶玉知道,恐添病難治。自己卻深知寶玉之病實因黛玉而起,失玉次之,故趁勢說明,使其壹痛決絕,神魂歸壹,庶可療治。賈母王夫人等不知寶釵的用意,深怪他造次。後來見寶玉醒了過來,方才放心。立即到外書房請了畢大夫進來診視。那大夫進來診了脈,便道:“奇怪,這回脈氣沈靜,神安郁散,明日進調理的藥,就可以望好了。”說著出去。眾人各自安心散去。

襲人起初深怨寶釵不該告訴,惟是口中不好說出。鶯兒背地也說寶釵道:“姑娘忒性急了。”寶釵道:“妳知道什麽好歹,橫豎有我呢。”那寶釵任人誹謗,並不介意,只窺察寶玉心病,暗下針砭。壹日,寶玉漸覺神誌安定,雖壹時想起黛玉,尚有糊塗。更有襲人緩緩的將“老爺選定的寶姑娘為人和厚;嫌林姑娘秉性古怪,原恐早夭;老太太恐妳不知好歹,病中著急,所以叫雪雁過來哄妳”的話時常勸解。寶玉終是心酸落淚。欲待尋死,又想著夢中之言,又恐老太太、太太生氣,又不能撩開。又想黛玉已死,寶釵又是第壹等人物,方信金石姻緣有定,自己也解了好些。寶釵看來不妨大事,於是自己心也安了,只在賈母王夫人等前盡行過家庭之禮後,便設法以釋寶玉之憂。寶玉雖不能時常坐起,亦常見寶釵坐在床前,禁不住生來舊病。寶釵每以正言勸解,以“養身要緊,妳我既為夫婦,豈在壹時”之語安慰他。那寶玉心裏雖不順遂,無奈日裏賈母王夫人及薛姨媽等輪流相伴,夜間寶釵獨去安寢,賈母又派人服侍,只得安心靜養。又見寶釵舉動溫柔,也就漸漸的將愛慕黛玉的心腸略移在寶釵身上,此是後話。

卻說寶玉成家的那壹日,黛玉白日已昏暈過去,卻心頭口中壹絲微氣不斷,把個李紈和紫鵑哭的死去活來。到了晚間,黛玉卻又緩過來了,微微睜開眼,似有要水要湯的光景。此時雪雁已去,只有紫鵑和李紈在旁。紫鵑便端了壹盞桂圓湯和的梨汁,用小銀匙灌了兩叁匙。黛玉閉著眼靜養了壹會子,覺得心裏似明似暗的。此時李紈見黛玉略緩,明知是回光返照的光景,卻料著還有壹半天耐頭,自己回到稻香村料理了壹回事情。

這裏黛玉睜開眼壹看,只有紫鵑和奶媽並幾個小丫頭在那裏,便壹手攥了紫鵑的手,使著勁說道:“我是不中用的人了。妳伏侍我幾年,我原指望咱們兩個總在壹處。不想我……”說著,又喘了壹會子,閉了眼歇著。紫鵑見他攥著不肯松手,自己也不敢挪動,看他的光景比早半天好些,只當還可以回轉,聽了這話,又寒了半截。半天,黛玉又說道:“妹妹,我這裏並沒親人。我的身子是幹凈的,妳好歹叫他們送我回去。”說到這裏又閉了眼不言語了。那手卻漸漸緊了,喘成壹處,只是出氣大入氣小,已經促疾的很了。

紫鵑忙了,連忙叫人請李紈,可巧探春來了。紫鵑見了,忙悄悄的說道:“叁姑娘,瞧瞧林姑娘罷。”說著,淚如雨下。探春過來,摸了摸黛玉的手已經涼了,連目光也都散了。探春紫鵑正哭著叫人端水來給黛玉擦洗,李紈趕忙進來了。叁個人才見了,不及說話。剛擦著,猛聽黛玉直聲叫道:“寶玉,寶玉,妳好……”說到“好”字,便渾身冷汗,不作聲了。紫鵑等急忙扶住,那汗愈出,身子便漸漸的冷了。探春李紈叫人亂著攏頭穿衣,只見黛玉兩眼壹翻,嗚呼,香魂壹縷隨風散,愁緒叁更入夢遙!

當時黛玉氣絕,正是寶玉娶寶釵的這個時辰。紫鵑等都大哭起來。李紈探春想他素日的可疼,今日更加可憐,也便傷心痛哭。因瀟湘館離新房子甚遠,所以那邊並沒聽見。壹時大家痛哭了壹陣,只聽得遠遠壹陣音樂之聲,側耳壹聽,卻又沒有了。探春李紈走出院外再聽時,惟有竹梢風動,月影移墻,好不淒涼冷淡!壹時叫了林之孝家的過來,將黛玉停放畢,派人看守,等明早去回鳳姐。

鳳姐因見賈母王夫人等忙亂,賈政起身,又為寶玉惛憒更甚,正在著急異常之時,若是又將黛玉的兇信壹回,恐賈母王夫人愁苦交加,急出病來,只得親自到園。到了瀟湘館內,也不免哭了壹場。見了李紈探春,知道諸事齊備,便說:“很好。只是剛才妳們為什麽不言語,叫我著急?”探春道:“剛才送老爺,怎麽說呢。”鳳姐道:“還倒是妳們兩個可憐他些。這麽著,我還得那邊去招呼那個冤家呢。但是這件事好累墜,若是今日不回,使不得;若回了,恐怕老太太擱不住。”李紈道:“妳去見機行事,得回再回方好。”鳳姐點頭,忙忙的去了。

鳳姐到了寶玉那裏,聽見大夫說不妨事,賈母王夫人略覺放心,鳳姐便背了寶玉,緩緩的將黛玉的事回明了。賈母王夫人聽得都唬了壹大跳。賈母眼淚交流說道:“是我弄壞了他了。但只是這個丫頭也忒傻氣!”說著,便要到園裏去哭他壹場,又惦記著寶玉,兩頭難顧。王夫人等含悲共勸賈母不必過去,“老太太身子要緊。”賈母無奈,只得叫王夫人自去。又說:“妳替我告訴他的陰靈;‘並不是我忍心不來送妳,只為有個親疏。妳是我的外孫女兒,是親的了,若與寶玉比起來,可是寶玉比妳更親些。倘寶玉有些不好,我怎麽見他父親呢。’”說著,又哭起來。王夫人勸道:“林姑娘是老太太最疼的,但只壽夭有定。如今已經死了,無可盡心,只是葬禮上要上等的發送。壹則可以少盡咱們的心,二則就是姑太太和外甥女兒的陰靈兒,也可以少安了。”賈母聽到這裏,越發痛哭起來。鳳姐恐怕老人家傷感太過,明仗著寶玉心中不甚明白,便偷偷的使人來撒個謊兒哄老太太道:“寶玉那裏找老太太呢。”賈母聽見,才止住淚問道:“不是又有什麽緣故?”鳳姐陪笑道:“沒什麽緣故,他大約是想老太太的意思。”賈母連忙扶了珍珠兒,鳳姐也跟著過來。

走至半路,正遇王夫人過來,壹壹回明了賈母。賈母自然又是哀痛的,只因要到寶玉那邊,只得忍淚含悲的說道:“既這麽著,我也不過去了。由妳們辦罷,我看著心裏也難受,只別委屈了他就是了。”王夫人鳳姐壹壹答應了。賈母才過寶玉這邊來,見了寶玉,因問:“妳做什麽找我?”寶玉笑道:“我昨日晚上看見林妹妹來了,他說要回南去。我想沒人留的住,還得老太太給我留壹留他。”賈母聽著,說:“使得,只管放心罷。”襲人因扶寶玉躺下。

賈母出來到寶釵這邊來。那時寶釵尚未回九,所以每每見了人倒有些含羞之意。這壹天見賈母滿面淚痕,遞了茶,賈母叫他坐下。寶釵側身陪著坐了,才問道:“聽得林妹妹病了,不知他可好些了?”賈母聽了這話,那眼淚止不住流下來,因說道:“我的兒,我告訴妳,妳可別告訴寶玉。都是因妳林妹妹,才叫妳受了多少委屈。妳如今作媳婦了,我才告訴妳。這如今妳林妹妹沒了兩叁天了,就是娶妳的那個時辰死的。如今寶玉這壹番病還是為著這個,妳們先都在園子裏,自然也都是明白的。”寶釵把臉飛紅了,想到黛玉之死,又不免落下淚來。賈母又說了壹回話去了。自此寶釵千回萬轉,想了壹個主意,只不肯造次,所以過了回九才想出這個法子來。如今果然好些,然後大家說話才不至似前留神。

獨是寶玉雖然病勢壹天好似壹天,他的癡心總不能解,必要親去哭他壹場。賈母等知他病未除根,不許他胡思亂想,怎奈他郁悶難堪,病多反復。倒是大夫看出心病,索性叫他開散了,再用藥調理,倒可好得快些。寶玉聽說,立刻要往瀟湘館來。賈母等只得叫人擡了竹椅子過來,扶寶玉坐上。賈母王夫人即便先行。到了瀟湘館內,壹見黛玉靈柩,賈母已哭得淚幹氣絕。鳳姐等再叁勸住。王夫人也哭了壹場。李紈便請賈母王夫人在裏間歇著,猶自落淚。

寶玉壹到,想起未病之先來到這裏,今日屋在人亡,不禁嚎啕大哭。想起從前何等親密,今日死別,怎不更加傷感。眾人原恐寶玉病後過哀,都來解勸,寶玉已經哭得死去活來,大家攙扶歇息。其余隨來的,如寶釵,俱極痛哭。獨是寶玉必要叫紫鵑來見,問明姑娘臨死有何話說。紫鵑本來深恨寶玉,見如此,心裏已回過來些,又見賈母王夫人都在這裏,不敢灑落寶玉,便將林姑娘怎麽復病,怎麽燒毀帕子,焚化詩稿,並將臨死說的話,壹壹的都告訴了。寶玉又哭得氣噎喉幹。探春趁便又將黛玉臨終囑咐帶柩回南的話也說了壹遍。賈母王夫人又哭起來。多虧鳳姐能言勸慰,略略止些,便請賈母等回去。寶玉那裏肯舍,無奈賈母逼著,只得勉強回房。

賈母有了年紀的人,打從寶玉病起,日夜不寧,今又大痛壹陣,已覺頭暈身熱。雖是不放心惦著寶玉,卻也掙紥不住,回到自己房中睡下。王夫人更加心痛難禁,也便回去,派了彩雲幫著襲人照應,並說:“寶玉若再悲戚,速來告訴我們。”寶釵是知寶玉壹時必不能舍,也不相勸,只用諷刺的話說他。寶玉倒恐寶釵多心,也便飲泣收心。歇了壹夜,倒也安穩。明日壹早,眾人都來瞧他,但覺氣虛身弱,心病倒覺去了幾分。於是加意調養,漸漸的好起來。賈母幸不成病,惟是王夫人心痛未痊。那日薛姨媽過來探望,看見寶玉精神略好,也就放心,暫且住下。

壹日,賈母特請薛姨媽過去商量說:“寶玉的命都虧姨太太救的,如今想來不妨了,獨委屈了妳的姑娘。如今寶玉調養百日,身體復舊,又過了娘娘的功服,正好圓房。要求姨太太作主,另擇個上好的吉日。”薛姨媽便道:“老太太主意很好,何必問我。寶丫頭雖生的粗笨,心裏卻還是極明白的。他的性情老太太素日是知道的。但願他們兩口兒言和意順,從此老太太也省好些心,我姐姐也安慰些,我也放了心了。老太太便定個日子。還通知親戚不用呢?”賈母道:“寶玉和妳們姑娘生來第壹件大事,況且費了多少周折,如今才得安逸,必要大家熱鬧幾天。親戚都要請的。壹來酬願,二則咱們吃杯喜酒,也不枉我老人家操了好些心。”薛姨媽聽說,自然也是喜歡的,便將要辦妝奩的話也說了壹番。賈母道:“咱們親上做親,我想也不必這些。若說動用的,他屋裏已經滿了。必定寶丫頭他心愛的要妳幾件,姨太太就拿了來。我看寶丫頭也不是多心的人,不比的我那外孫女兒的脾氣,所以他不得長壽。”說著,連薛姨媽也便落淚。恰好鳳姐進來,笑道:“老太太姑媽又想著什麽了?”薛姨媽道:“我和老太太說起妳林妹妹來,所以傷心。”鳳姐笑道:“老太太和姑媽且別傷心,我剛才聽了個笑話兒來了,意思說給老太太和姑媽聽。”賈母拭了拭眼淚,微笑道:“妳又不知要編派誰呢,妳說來我和姨太太聽聽。說不笑我們可不依。”只見那鳳姐未從張口,先用兩只手比著,笑彎了腰了。未知他說出些什麽來,下回分解。

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