李敏求

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李敏求應進士舉,凡十有余上,不得第。海內無家,終鮮兄弟姻屬,棲棲丐食,殆無生意。大和初,長安旅舍中,因暮夜,愁惋而坐。忽覺形魂相離,其身飄飄,如雲氣而遊。漸涉丘墟,荒野之外,山川草木,無異人間,但不知是何處。良久,望見壹城壁,即趨就之。復見人物甚眾,呵呼往來,車馬繁鬧。俄有白衣人走來,拜敏求。敏求曰:“爾非我舊傭保耶?”其人曰:“小人即二郎十年前所使張岸也。是時隨従二郎涇州岸,不幸身先犬馬耳。”又問曰:“爾何所事?”岸對曰:“自到此來,便事柳十八郎,甚蒙驅使。柳十八郎今見在太山府君判官,非常貴盛,每日判決繁多,造次不可得見,二郎豈不共柳十八郎是往來?今事須見他,岸請先入啟白。”須臾,張岸復出,張敏求入大衙門。正北有大廳屋,丹楹粉壁,壯麗窮極。又過西廡下壹橫門,門外多是著黃衫慘綠衫人。又見著緋紫端簡而偵立者,披白衫露髻而倚墻者,有被枷鎖、牽制於人而俟命者,有抱持文案、窺覷門中而將入者,如叢約數百人。敏求將入門,張岸揮手於其眾曰:“官客來。”其人壹時俯首開路,俄然謁者揖敏求入見。著紫衣官人具公服,立於階下。敏求趨拜訖,仰視之,即故柳澥秀才也。澥熟顧敏求,大驚:“未合與足下相見。”乃揖登席,綢繆敘話,不異平生。澥曰:“幽顯殊途,今日吾人此來,大是非意事。莫有所由妄相追攝否?仆幸居此處,當為吾人理之。”敏求曰:“所以至此者,非有人呼也。”澥沈吟良久曰:“此固有定分,然宜速返。”敏求曰:“受生苦窮薄,故人當要路,不能相發揮乎?”澥曰:“假使公在世間作官職,豈可將他公事,従其私欲乎?茍有此圖,謫罰無容逃逭矣。然要知祿命,乍可施力。”因命左右壹黃衫吏曰:“引二郎至曹司,略示叁數年行止之事。”敏求即隨吏卻出,過大廳東,別入壹院。院有四合大屋,約六七間,窗戶盡啟。滿屋唯是大書架,置黃白紙書簿,各題榜,行列不知紀極。其吏止於壹架,抽出壹卷文,以手葉卻數十紙,即反卷十余行,命敏求讀之。其文曰:“李敏求至大和二年罷舉。其年五月,得錢二百四十貫。”側註朱字:“其錢以伊宰賣莊錢充。”又“至叁年得官,食祿張平子。”讀至此,吏復掩之。敏求懇請見其余,吏固不許,即被引出。又過壹門,門扇斜開。敏求傾首窺之,見四合大屋,屋內盡有床榻,上各有銅印數百顆,雜以赤斑蛇,大小數百余,更無他物。敏求問吏:“用此何為?”吏笑而不答,遂卻至柳判官處。柳謂敏求曰:“非故人莫能致此,更欲奉留,恐誤足下歸計。”握手敘別,又謂敏求曰:“此間甚難得揚州氈帽子,他日請致壹枚。”即顧謂張岸:“可將壹兩個了事手力,兼所乘鞍馬,送二郎歸。不得妄引經過,恐動他生人。”敏求出至府署外,即乘所借馬,馬疾如風,二人引頭,張岸控轡。須臾到壹處,天地漆黑,張岸曰:“二郎珍重。”似被推落大坑中,即如夢覺。於時向曙,身乃在昨宵愁坐之所。敏求従此遂不復有舉心。後數月,窮饑益不堪,敏求數年前,曾被伊慎諸子求為妹婿。時方以修進為己任,不然納之。至是有人復語敏求,敏求即欣然欲之。不旬,遂成姻娶。伊氏有五女,其四皆已適人,敏求妻其小者。其兄宰,方貨城南壹莊,得錢壹千貫,悉將分給五妹為資裝。敏求既成婚,即時領二百千。其姊四人曰:“某娘最小,李郎又貧,盍各率十千以助焉。”由是敏求獲錢二百四十貫無差矣。敏求先有別色身名,久不得調。其年,乃用此錢參選,叁年春,授鄧州向城尉。任官數月,間步縣城外,壞垣蓁莽之中,見壹古碑,文字磨滅不可識。敏求偶令滌去苔蘚,細辨其題篆,雲晉張衡碑,因悟食祿張平子,何其昭昭歟。

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