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簡要介紹

中國,是以華夏文明為源泉、中華文化為基礎,並以漢族為主體民族的多民族國家,通用漢語漢字,漢族與少數民族被統稱為“中華民族”,又自稱為炎黃子孫的傳人。

中國壹詞最早見於西周初年的青銅器何尊”銘文中的“余其宅茲中國,自之辟民”,

同時又以“華夏”、“中華”、“中夏”、“中原”、“諸夏”、“諸華”、“神州”、“九州”、“海內”等的代稱出現。

“華夏”壹詞最早見於周朝《尚書·周書·武成》,“華夏蠻貊,罔不率俾”。 《書經》曰:“冕服采裝曰華,大國曰夏”。《尚書正義》註:“冕服華章曰華,大國曰夏”。“華”,是指華麗、興旺;也有說上古華、夏同音,本壹字。《左傳》曰:“中國有禮儀之大,故稱夏;有服章之美,謂之華。”

華是指漢服,夏指行周禮的大國,故中國有禮儀之邦衣冠上國之美譽。

而漢語中的“中國”壹詞,最早指西周京畿地區,後演變為黃河流域黃河中下遊的中原地區,中國以外則稱為四夷,所謂“天子有道,守在四夷”。

中國是居天地之中者曰中國,四夷是居天地之偏者。

漢代始建蠻夷邱,並使漢字文化圈正式成型,南北朝四夷館,明代四夷館,內分八館,曰:韃靼、女真、西番、西天、回回、百夷、高昌、緬甸。自近代的鴉片戰爭以來,中國作為東亞文化宗主的局勢逐步被打破了。